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Aha视频 2018-10-16 15:30

原标题:为什么薄荷糖中间有个洞?

没人知道究竟是从哪一天开始,这种薄荷小玩意席卷了各色饭馆,但它确实让我在吃完油腻重口的饭菜后,口气清新了不少。

可为什么席卷饭馆的是薄荷糖不是别的?

清新口气,不用刷牙

无论你吃了什么重口味的东西,薄荷糖确实让你不用刷牙了,一块儿不行,十块儿。

18世纪中叶时,薄荷在西欧就是种流行的药物,被用来治疗霍乱,腹泻,胸闷,鼻粘膜炎,喉炎,有人还拿它当作麻醉剂使用。后来,也被广泛用于调味牙膏以及清洁口腔。

薄荷最早是药,在薄荷工厂工作的人声称他们从不感冒。

饭馆放薄荷糖的习惯可能来自美国

在饭馆前台放薄荷糖也许不是中国人的专利,早年间,美国人习惯将装有薄荷糖的糖篮放在餐厅或酒店的前台,供客人自取。

《说服力》的作着罗伯特·B·西奥迪尼就曾在书中通过实验,建议餐馆取消这一设置,换作由服务员将薄荷糖与账单一同交给顾客,因为这样能获得更多的小费。

第一套实验中,服务生为顾客取来账单的同时,送给每人一粒糖果。和那些没收到糖果的客人相比,小费虽然变化不大,但还是高出了3.3%。第二套实验中,服务生给每人两粒糖果,尽管只值一美分,但和未收到糖果顾客的小费相比,额度高了14.1%。显然,根据前几章所讲的互惠原则,这些小费的变化是可预见的。

可是去饭店吃饭的人,好像也不只喜欢薄荷糖。人们喜欢的是免费的东西,只要是免费的就高兴。最近某饭店把送薄荷糖改成了送棉花糖,排队去吃的人更多了。我时常在想,让人们直呼Oh My God的可能不是信仰,而是免费的吐司和红酒。

对他人的模仿

最早有洞的薄荷糖并不是你在饭馆门口一抓一大把的宝路Polo薄荷糖。1939年,宝路薄荷糖诞生,他们当时的宣传口号是“The mint with the hole”,意思是“有个圈的薄荷糖”。

第一个这么做的薄荷糖厂并不是它们,是一个叫做Life Savers(救生员)的薄荷糖品牌。

1912年,由于当时的巧克力类糖果在夏季容易融化,俄亥俄州克利夫兰的克拉伦斯·克兰,聪明的想到可以将硬糖与薄荷结合,这样不仅耐热,而且能为人们在夏季带来清凉的口感,他为这种新型糖果起名“Life Savers(救生员)”。

1917年Life Savers的产品广告

薄荷糖成了杀人凶手

它叫“救生员”,不是救生圈,所以最早的救生员薄荷糖中间没有洞。中间没有洞的薄荷糖常常卡住小孩的喉咙眼,因此发生了很多“薄荷糖惨案”。有不少孩子吃了这种薄荷糖后,因为咀嚼不当窒息而死。

喂,我们制造薄荷糖是为了浪,可不是为了谋杀。

进取心极强的“救生员”糖厂立即改进,在薄荷糖中间掏了个洞。如果糖果上有洞,即使它存在于喉咙里,一个人仍然可以呼吸。

比起球形糖果,有洞的更甜

但是,薄荷糖上的洞,真的是“救生员”创造的吗?更何况掏个洞真的能避免窒息吗?没人愿意用儿童的性命去做实验。于是,核能物理学家罗恩戴维斯站了出来,试图用数学解释这个问题。

“吃糖果时人们感受到的甜度与糖果溶解的速率成正比。”

这个理论解释起来有些复杂,我试着把它翻译成文字:人们吃糖之所以能感到甜味,是因为糖果的甜味分子在不断的溶解。溶解的速度与表面积成正比。对于圆形的实心糖果来说,糖果半径基本以恒定的速率下降,这意味着吃到一半时的甜度会降到刚开始的1/4(圆形的面积与半径的平方成正比)。

而如果是环形,内部半径增加外部半径减小,所以内表面面积增加,外表面面积减少,使得糖果表面积变化的速度远远低于圆形实心。

如果还没有明白,就记住这句话:有洞的薄荷糖溶解起来更快,吃起来比实心薄荷糖更甜。

为了更凉

戴维斯的计算很繁琐,即便如此也没能令所有人信服:薄荷糖体积那么小,我们真的能感觉到实心与空心的区别吗?

在人们争论不休时,一段远古的宝路薄荷糖广告似乎为人解答了疑惑。

这段广告是1988年的宝路广告,画面里,钻头在薄荷糖上钻出了洞,随即,绿色的薄荷粉被喷在了圆洞上。有一阵,人们寻找更凉的薄荷糖,哪家的糖果更激爽就买哪家。在空心的空洞中额外喷涂薄荷粉,正是增加薄荷糖的有效办法之一。

是的,宝路薄荷糖之所以中间有个洞,就是因为制造商要在薄荷糖制作过程中,在孔洞里再涂一次薄荷。

只是为了制造爆款

我开始怀疑了,这真的能解释得通为什么要给薄荷糖打洞吗?这些被爆出来的原因,一个比一个不可信。到了最后,谁也没说服谁。

生产薄荷糖的厂商却高兴极了,人们越是疑惑,他们的收益越大。一番又一番关于薄荷糖为什么有洞的讨论,让“有个圈的薄荷糖”成了那年的薄荷糖爆款。

人们记住了有洞的薄荷糖,并且只想要有洞的薄荷糖,商人们成功地塑造了自己的“产品差异性”。接下来的事,就是看谁撑的更久了。

1914年“Life Savers(救生员)”薄荷糖广告

英国本土糖果公司“救生员”在1923年实现了有洞薄荷糖的批量生产,销售额在1931年达到顶峰——228万包。然而二战的爆发与糖果配给给了英国商人当头一棒。

1934年“Life Savers(救生员)”薄荷糖广告

战后的“救生员”一蹶不振,直到1947年,才重新获得生产许可,在此之前,救生员薄荷糖的销量基本归了零。

宝路抓住了战后的机会,努力钻研营销策略,大力推广自家糖果,将“有个圈的薄荷糖”深入世界人民的口中。

1965年Polo薄荷糖广告

宝路终于成为了英国最受欢迎的薄荷糖,在2002年的市场份额达到了5700万英镑。根据公司的数据,每天有3800万颗Polo薄荷糖被生产出来。每秒钟就有160多颗宝路被吞入口中。

十几年过去了,今天,每一秒被吞入口中的薄荷糖数以万计。

宝路那句“The mint with the hole”也成为营销专家眼中,塑造产品差异化的经典案例。

这下可以心安理得嗑薄荷糖了!

也许,给吃饭的客人送薄荷糖,是饭店老板眼中的差异化。这种差异化蔓延到了外卖领域,有一天中午,我和同事点了不同的外卖,他的那份除了食物以外,还赠送了两粒薄荷糖。

怎么说,那顿带薄荷糖的外卖,让同事自我感觉很像精致男孩,而没有薄荷糖的我就像穿着优衣库的基础款。他说现在很多网吧都开始赠送薄荷糖了,有薄荷糖的网吧也改名叫了”网咖“。

他顺手查了薄荷糖的玩法,想把这种精致情绪升华到极点:

来自美国的小乔治将薄荷糖放入大桶可乐中,企图用化学反应产生的后座力完成第三次工业革命,结果还没拧紧瓶盖就被母亲发现,被勒令自己洗一周的衣服,科技的巨轮最终卡在汰渍家庭装的面前。

墨西哥民众为了薄荷糖选择铤而走险,他们召集了薄荷糖与可乐的爱好者,一起去了大广场。组织者为每个人准备了大桶可乐与薄荷糖。随着“Tres、Dos、Uno(三、二、一)”的倒数,千人一起用薄荷糖喷可乐的场面,让人叹为观止。

它最终刷新了世界纪录,南美人民总算让外界注意到了他们除足球以外的其他东西。

令我欣慰的是,同事点的外卖里没送一瓶可乐。

2010年8月21号,墨西哥首都墨西哥城2433人利用可乐喷泉的原理(曼妥思薄荷糖放入可乐后会产生化学反应使可乐喷出形成喷泉),使现场出现了2433个两米多高的可乐喷泉。击败中国先前的记录成为世界最大规模的可乐喷泉。

现在,几乎每家饭店前台都有薄荷糖,它似乎再也带不来差异化福利。有的人甚至因为它出现的频次太高了,抱怨饭店怎么只知道给薄荷糖。

即便这些薄荷糖是有洞的——今天,已经很少有人看得到没洞的薄荷糖了。还有火锅店发明了这种吃法:进门就餐时就抓一把薄荷糖吧,在开锅后将它们洒进火锅底料,这样的味道别有一番风味。

在这样的操作下,你还记得薄荷最早被拿来干什么吗?还记得自己第一次买薄荷糖是为了什么吗?在赠品薄荷糖的狂轰乱炸里,我忘了自己曾经挺喜欢薄荷糖,不管是有洞的,还是没有洞的。

再次回首爆款薄荷糖的文案:“The mint with the hole”,它被翻译成中文后其实没那么出彩:有个圈的薄荷糖。

它不是有个圈,它就是个圈。