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「新铁金刚:智破天凶城」剧照。

作为荷里活其中一个最受欢迎的商业电影系列,特务 007 活跃于银幕 56 年,经历多任导演及演员的贡献,于美国累积票房(计及通胀)高达 60 亿美元。不过,任何长寿系列电影都需要面对同一个问题,当作品一再重复搬映,缺乏新意,就像《魔盗王》、《职业特工队》和《变形金刚》,续集的表现不稳,不少招来劣评。跨度半个世纪的特务之王占士邦亦然,迄今 24 部作品(注),于美国票房的首 5 位之中仅 2012 年的《新铁金刚:智破天凶城》上榜,其余都是 1980 年前的经典旧作。上一代观众已老,而新生代对 007 周旋于罪犯、导弹和女色之间的跨国冒险,显然不是那么着迷。

《华盛顿邮报》则掷下感言,007 最好的日子可能已成过去。风姿绰约的绅士特务,西装仍然优雅,但在年轻人眼中只是一次又一次的老人复刻。在新世代电影文本中,007 这金漆招牌并无优势,甚至需要大力革新,令老牌故事跟上新电影工业。

「新铁金刚:智破天凶城」剧照。

将于 2019 年上映的第 25 部占士邦作品,确有令人意外之举,鬼才导演昆顿塔伦天奴(Quentin Tarantin)早于去年毛遂自荐,放风有意接拍 007。可惜,片商或无意让占士邦变成下一部个人美学强烈的标杀令,新一集 007 的导演筒最终落在另一位奥斯卡得奖导演丹尼波尔(Danny Boyle)手上。

然而,观乎丹尼波尔自 90 年代至今的作品风格,跟过去的占士邦电影有着很大的落差。丹尼波尔著作等身,曾执导电影包括《一百万零一夜(Slumdog Millionaire)》、《28 日后(28 Days Later)》及堪称英国电影经典的《迷幻列车(Trainspotting)》系列。这些作品的主人公,都刚好是 007 强悍形象的反面,穷困、肮脏、脆弱甚至无能,难以藉着往绩预计这位英国导演会拍出一部怎样的占士邦电影。苏格兰贫民痞子或改头换面成为身穿 Tom Ford 黑西装开着 Aston Martin 古董房车的贵族特务,第 5 次饰演 007 的丹尼尔基克(Daniel Craig)或将堕进一场与过往不一样的特务危机。

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「迷幻列车 2」剧照。

尽管丹尼波尔当年凭着《一百万零一夜》打入奥斯卡,成为主流电影中为人熟知的名字,但他的作品从来不以商业见称,从票房成绩来看,除了此作,他未曾拍出超越 7,500 万美元票房的卖座大片,上一部作品《迷幻列车 2》是经典之作《迷幻列车》久别 20 后的续集,口碑一致向好,但仍然只击中少数观众的喜好,美国票房仅收 240 万美元。而占士邦系列代表着荷里活商业电影,过去 20 年单是美国票房收入都以亿元为单位,远远在此之上。

《华盛顿邮报》亦罗列出电影各界对 007 新导演的忧虑。除了票房往绩几乎低标准一个零,亦因为丹尼波尔拍过的动作片不多,当年的28 日后有所突破,但与之相比,007 并非他最擅长的片种。另一原因,则由于丹尼波尔是一名英国白人男性、年届 60 岁、异性恋者。这方面本身跟占士邦的人设大抵相同,以前这身份是电影界的主流,现在则不可同日而语。心水清的观众都会察觉,现时荷里活电影的主流正好就是排斥主流,过去一年能引起话题的作品,像《黑豹》、《忘形水》和《以你的名字呼唤我》,都针对着性别和种族议题,或者,丹尼波尔会拍出一部具水平的占士邦作品,但他并不是一个时令的人选。连占士邦这个由白人男性担当跨国拯救者的故事题材,如今也不甚得宠。

不过,由丹尼波尔接下导演一职,从过去的统计数字来说,仍有可能是一个明智选择。因为新人总是最能为电影注入好主意的,这并非设想,票房明确反映了这一点,新导演首次执导 007 电影的那一集,受欢迎程度都会特别高,甚至不是偶然。在美国最高票房的 4 部 007 电影之中,其中 3 部《铁金刚大战金手指》、《铁金刚勇破火箭岭》和《新铁金刚:智破天凶城》,就分别是 Guy Hamilton、Lewis Gilbert 和 Sam Mendes 初次执导 007 的作品。相反地,票房表现最差的 4 部 007 作品,则全是导演续拍之作,或表示每当导演初次出手,都会致力为占士邦带来最多的改变,回应观众的期待。

「新铁金刚:智破天凶城」剧照。

至于 007 的人选,也即将到了交接的时刻。由 2006 年开始饰演占士邦一角的丹尼尔基克,是自辛康纳利开始的第 6 代人选,在主演过 4 次 007 电影后,接下来的第 25 部占士邦作品亦将会是丹尼尔基克的退役作。尽管言之尚早,但继任占士邦的演员人选则众说纷纭,根据传统,饰演 007 的演员除了要有演技和足以应付动作片的体能,还需要相貌英俊,身材高大,并且具备绅士魅力和拥有英国血统(除了 George Lazenby 是澳洲人之外,其余演员都是英国或爱尔兰人)。排头位的大热人选包括目前知名度极高的英国演员 Tom Hiddleston 和 Benedict Cumberbatch。然而,半世纪以来,荷里活的电影文化已有转变,007 的传统人设是否仍有延续的需要?会否产生一点变化,而不是那么标准的英国白人绅士?尤其在《黑豹》空前成功地引起社会议题后,下一代的 007 将由黑人主演,或正符合了电影市场的期望。因《无境之兽》而闻名的英国黑人演员 Idris Elba 因而呼声极高。

不过,Idris Elba 本人似乎对饰演 007 兴趣不大,甚至在访问中建议,与其为 007 带来一点新意,不如做得更破格:“我们会否有兴趣看一部不是由男性主演的占士邦呢?占士邦可以是女性,黑人女性或者白人女性,但我觉得,大家正想这个角色变得跟过去完全不一样,不是吗?”