《清明上河图》:一画千载 两世繁华

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市场对收藏级珍稀苏格兰威士忌的需求正空前高涨。根据经纪及分析公司Rare Whisky 101的数据——该公司发布多个珍稀威士忌领先指数——2017年,英国拍卖市场总成交额应该可以翻番,超过2000万英镑,成交量在8万瓶以上。此类威士忌中,绝大多数都以瓶为单位成交。但随着对稀有威士忌的需求增长,一些威士忌爱好者更进一步,不再按瓶购买,而是以桶为单位。

成桶买威士忌说起来容易。年份高的陈酿受到追捧,意味着与15或20年前相比,现在酒厂更不愿意出手现成存货。那些整桶卖的酒厂往往仅在私下里交易(我就本文交流过的数位人士均要求匿名)。要买到桶装酒要动用大量时间、金钱和社会关系——也正因如此,才有如此诱惑力。

Rare Whisky 101联合创始人安迪•辛普森(Andy Simpson)表示:“我们看到越来越多的人在努力收集来自各大顶尖酒厂的桶装酒。”他的一些大客户拥有100多桶在苏格兰各地陈年的威士忌(如果威士忌在其他地方陈年,法律上就不能称之为苏格兰威士忌)。

一桶威士忌的价格差别巨大。苏格兰威士忌业内最普遍使用的一种为250升的橡木桶,初次装桶时相当于约350瓶。但最终价格取决于多种因素,包括产地、桶的规格、陈年程度,以及卖出时桶内还剩下多少(酒体因挥发每年会损失3-4%——这一份额被称为“天使所享”)。

辛普森表示:“对于很容易就能买到的酒厂的酒,一桶年头非常短的酒,低至1500英镑即可拿下。但如果是来自著名酒厂的20年以上的酒,价格可能会超过50万英镑。我们目前正关注的一桶酒,价格可能在80万英镑以上。”辛普森补充道,来自著名酒厂、泥煤味或雪莉味浓郁的威士忌往往更加受追捧。排在热门酒厂最前几位的包括麦卡伦(The Macallan)、阿德贝哥(Ardbeg)、云顶(Springbank)和波摩(Bowmore),以及停产的波特艾伦(Port Ellen)、布朗拉(Brora)和罗斯班克(Rosebank)(就在《How To Spend It》杂志即将付梓时,威士忌行业迎来令人兴奋的最新消息,最后三家酒厂即将复产——不过,要等到他们的陈酿威士忌上市,还要等上许多年)。“一些人成桶买威士忌是为了投资,但我们发现大多数人买来就是为了消费。”辛普森说:“他们希望买家庭桶,或灌瓶送礼。其中许多人几乎每年都会从桶中采样品尝——口感的变化令他们沉迷。”

这就是桶装酒的魅力所在:桶里的威士忌在不断变化,这是瓶装酒做不到的。此外,每一桶酒都独一无二:即使两个完全相同的桶,灌入同样的酒,置于同一个酒库内,放置同样长的时间,最后口感仍会有细微差别。这种不可预知性正是购买桶装威士忌如此令人着迷的部分原因所在。但这样也存在风险。

辛普森表示,知道何时把威士忌从桶里取出来是关键。“许多人认为,酒在酒桶里时间越长越好,可以放个50、60、70年。但基本不是这样。”还有一个风险是,酒精挥发太多的话,会跌破40%的苏格兰威士忌法定酒精度下限。这时,威士忌将一文不值。“我们曾有一桶来自某著名酒厂的49年的酒。本来应该是一个不可思议的发现。”辛普森回忆道。“但我们打开后,发现酒精度仅剩28%,酒体发绿,呈油状,太可怕了。我们无可奈何,只能倒掉。”

所有这些潜在风险都说明,买桶装酒必须寻求专家建议,尤其是你是第一次购买的话。The Last Drop Distillers就是一家专长挑选珍稀单桶威士忌的公司。过去十年,这个烈酒淘金团队遍寻苏格兰的酒库,寻找因数量太少,或过于隐秘而不为大公司交易的佳酿。过去,他们找到的稀有酒仅以瓶装的形式出售,但最近出手了一批1971年蒸馏的45年苏格兰威士忌。共9桶,每3桶为一套出售,定价约63万英镑(包括一次苏格兰定制旅行,可亲眼看到酒桶)。“与购买瓶装威士忌相比,买下一整桶更让你有一种独一无二的尊享感受。”一个买家这样对我讲。她是一位来自中国的威士忌收集者。“没了,就没有了。”

Last Drop和Rare Whisky 101都只交易老熟陈酿——辛普森几乎不看20年以下的酒。但位于斯贝塞(Speyside)产区的麦卡伦每年都会给少数客户一个机会,从零创造一桶专属自己的麦卡伦酒。其中包括选木桶,灌入新酿,在酒厂的酒窖里放置至少12年,再根据客户要求装瓶,再贴上定制标签。整套服务——价格请询问酒厂,但至少五位数起——的档次因一些奢华的招待而更上一层。包括在仅凭邀请入内的伊斯特•艾尔奇庄园(Easter Elchies House)享用晚餐和住宿。酒桶所有者还享有VIP参观权利。随着今年麦卡伦造价1亿英镑的新酒厂落成使用,这项福利将变得愈发吃香。

唯一的障碍是,麦卡伦每年仅售12桶此类定制酒,目前已经预定到了2024年(意味着要到2036年才能为你的酒装瓶)。但鉴于在2016年的珍稀威士忌拍卖会上,来自麦卡伦酒庄的酒占到了总数的近三分之一(根据Rare Whisky 101的数据),你或许会觉得等待还是值得的。

桶装苏格兰威士忌不是当下唯一受追捧的威士忌。出产尊美醇(Jameson)和知更鸟(Redbreast)等多种爱尔兰威士忌的爱尔兰酒厂米德尔顿(Midleton),就因接到大量成桶购买威士忌的问询,而在最近推出了Midleton Very Rare Cask Circle服务。此项预约服务允许个人挑选专属自己的桶装调和型威士忌Midleton Very Rare。这款限量版陈酿自1984年起每年都推出(一整套酒售价可达5万英镑左右)。按照官方说法,客户可以从由酿酒大师布赖恩•内申(Brian Nation)及其他酿酒师精选出的30种桶中挑选。目前价格从约7.5万欧元一桶的12年陈年波本桶到30万一桶不等,要取决于威士忌和桶的年份与类型。但米德尔顿库存量大,这意味着,如果价格合适,酒厂很可能可以根据年头、类型或酿造年份,为特别场合提供几乎一切酒类。

选中的酒桶可以存放在爱尔兰科克郡的米德尔顿酒厂。会员可以在那里招待至多25位客人,边俯视着自己的珍稀窖藏,边喝酒、尝酒和享用晚餐。当派对结束后,酒厂的专职接待会安排高尔夫、打猎和垂钓等活动,并夜宿美轮美奂的Ballyfin庄园。

一些美国的酒厂也推出了桶装酒项目——历史悠久的萨泽拉克公司(Sazerac Company)就提供现成的服务。但日本威士忌要棘手一些。我在拜访那里的酒窖时,确信看到了一些酒桶上贴着私人所有者的名字,但尚未有一家酒厂公开承认卖过桶装酒。

如果你并非铁心要买知名酒厂的酒,还有一种更容易的途径买到桶装威士忌,即买一家刚起步的酒厂的酒。由于蒸馏工艺的迅速发展,市场上到处都是初创酒厂,试图通过提供无年份或年份低的桶装威士忌来融资。能以相对较低的价格买到酒,令这一选择颇具吸引力,但这可能要碰运气——你几乎必然要等上更多年,才能等到你的威士忌熟成装瓶,且无法保证投资能收到回报(或是酒本身不算太糟)。

尽管如此,投资新酒厂的窖藏可以有很多乐趣。位于东伦敦Bow的East London Liquor Company就是个中翘楚。该酒厂以伏特加和杜松子酒著称,如今也即将推出首款威士忌。这也是100多年来首批在伦敦蒸馏的威士忌之一(在19世纪,伦敦有至少6家威士忌酒厂,如今这项传统正在复兴)。

该酒厂的吸引人之处在于,它真心鼓励投资者亲力亲为:酒厂推出的首个项目“木桶创造者”(Cask Creators)的会员甚至可以蒸馏他们亲手新制作的酒。如今该项目所有酒桶均以售罄,但酒厂不久将通过波尔多指数(Bordeaux Index)推出数量很少的一批威士忌桶装酒。所有买家随时可以前来探视和品尝。这是大酒厂几乎不可能做到的。“我们希望人们能来陪伴酒桶。希望他们参与进来。”酒厂创始人亚历克斯•沃尔珀特(Alex Wolpert)如此表示。“你随时可以来,在吧台点上一杯Old Fashioned,再漫步下到酒窖,拉过一把椅子,整晚都与你的酒桶待在一起。”曾经有一个晚上,酒厂甚至请来一支蓝调乐队在酒窖演奏。

一些投资者从未看过自己的酒桶。但我想所有真正的威士忌爱好者都会赞同,再没有什么比充满期待地站在幽暗的酒窖中、面对这些巨兽,更能激发心底的喜悦了。用指尖感受桶板的纹理,嗅着橡木上浓郁的威士忌气味,品尝桶中专属你自己的、时间打磨过的单一麦芽香。再没有比这更完美的事情了。