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1935年1月8日,摇滚乐巨星猫王埃尔维斯·普雷斯利出生。

音乐力量无穷!这句话用在“猫王”身上最恰当不过。每当他演唱情歌时,总会吸引一堆女性歌迷,就像公猫会吸引一堆母猫,因此昵称猫王,知名美国摇滚乐歌手与演员,是20世纪最受欢迎的音乐家之一,常被称为“摇滚乐之王”。

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埃尔维斯·普雷斯利于1935年1月8日出生在密西西比州的一个贫穷的农场工人家庭里。母亲是一个制衣厂的缝纫工,普雷斯利是双胞胎中的老大,可惜他的双胞胎弟弟不幸夭折,普雷斯利就成了家里唯一的孩子。母亲对他爱护有加,无论走到哪里都把他带在身边,从不允许他和别的男孩一起去河边玩耍,以免发生意外。母亲虽宠爱他,但不纵容他,始终要求他必须有良好的礼貌修养。父亲费农是一名杂务工,当过佃农和木工,常常失业。父亲还是一名虔诚的基督教徒,做礼拜时,总是把“猫王”带到教堂,让他在教堂里听音乐,很快他就对音乐产生了浓厚兴趣,尤其喜欢聆听黑人演唱灵歌。他最早的音乐方面的经历是在教堂的唱诗班演唱,教堂里布道者和做礼拜的人们情绪激昂的摇摆晃动、载歌载舞为普雷斯利胯部扭动动作提供了基础,他的这一动作是电视观众对他产生争议的焦点之一。

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他五岁时成了教堂唱诗班的小歌手。他天生具有良好的乐感,很快学会了许多黑人歌曲,也学了音乐及发声方面的知识。他十岁时参加了密西西比州的歌手比赛,倾情演唱了著名的美国黑人民歌《老牧羊人》,获得二等奖。奖金只有五美元,却令他异常兴奋,激励他更加热爱音乐。从这以后,他多次在业余歌手演唱会上夺魁,开始显示出作为民歌演奏家的天分。

1948年9月,他随父母迁到田纳西州的孟菲斯市,他开始沉浸在美国南部乡村音乐和布鲁斯摇摆乐的世界里,怡然自得。高中的时候,他留起长头发,爱穿红黑相间的上衣,显示他的个性,后来又蓄腮须,腮须成了他的特殊标志,为众多歌迷所倾倒。直到1960年他从军队退役,为了改变自己的舞台形象,才不得不剃掉腮须。

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1953年,“猫王”中学毕业,为养家口当了皇冠电器公司的卡车司机。一天,他送完货后准备回家,忽然想起当天是母亲的生日,就想送给母亲一件礼物。这时,路边迎来一幅广告牌,上面写着“只需花四美元,你也能出唱片”。这块广告牌他看过无数次,并未留意,今天却触发了他的灵感。他决定录制一张自己的唱片送给母亲。“猫王”驾车来到录音室,付钱演唱了《我的幸福》和《心痛伊始》两首曲子,录制了他生平第一张唱片。此行还有另一个收获,那就是他引起了录音师凯斯克女士的注意。她把唱片另拷贝了一份,送给公司老板。老板没在意,她却一直记着。

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1954年1月,“猫王”为讨好一位漂亮姑娘,再度来到录音室。凯斯克立刻认出了他。这次“猫王”录了《不经意的爱》等歌曲,凯斯克更加坚信自己的判断。在凯斯克的推荐下,公司老板认真听了“猫王”的唱片,听出了“猫王”的潜力,看到了公司的远大“钱景”。当年7月,“猫王”在太阳唱片公司录制了首张单曲唱片《好极了》,播出后反响热烈。此后,“猫王”在各地巡演。

1956年1月27日,Victor唱片公司发行了他的唱片《伤心旅馆》,立刻在全美市场上成为畅销曲,这也是他第一张销售突破100万张的唱片,很快就登上美国杂志《广告牌》的热门流行歌曲排行榜的榜首。

他的狂野风格很快征服了观众,特别是年轻人。20世纪50年代,“猫王”的音乐开始风靡世界。他的音乐超越了种族的疆界,形成了有鲜明个性的曲风,让摇滚乐如同旋风一般横扫了世界乐坛。“猫王”从未录制过外语歌曲,除了在三个加拿大城市的五场演出外,他也从未在国外举办过演唱会,但其销量的40%都是在国外。英俊的容貌,天赋的音乐灵性,极富感召力的舞台风格成了“猫王”的标签。

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从50年代到70年代,他的歌曲流行经久不衾,生前共售出约三亿张唱片。1977年“猫王”去世后,他的经典旧作仍然广为流行。在那个年月,只要大幕一拉开,那位身穿粉红色宽松上衣、大红喇叭裤、白色皮靴的普雷斯利一走上舞台,台下便会一片欢腾,歌迷们顿时如痴如醉……他那一身“猫装”,一对富有传奇色彩的鬓角,一双颇具神采的大眼睛,特别是每当唱到激越之处时全身摇摆,就会立刻引起歌迷们声嘶力竭的狂叫!

1972年6月9日,在纽约麦迪逊花园广场举办现场演唱会,在现场卖出了专辑100万张左右。1973年1月14日在夏威夷举行了全球首场卫星直播的演唱会,这张夏威夷现场录音专辑于1973年登上美国排行榜首位。

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他创立的摇滚乐粗矿、真诚、反叛、狂热,具有非凡的魔力,一下子就能摧毁台上台下、歌手与听众之间的障碍,使台下听众与台上歌手心心相印、融为一体,让歌迷们同他一起欢笑,一起哭泣,一起喊叫,一起狂舞……美国前总统吉米•卡特称他为“美国的活力、反抗和幽默的象征”。他是赋予摇滚乐生命的人,是摇滚乐史上第一位超级歌星。“猫王”的噩梦也随着鲜花和掌声的到来而开始。成为明星后,他自我放纵,1977年8月16日,埃尔维斯·普雷斯利的未婚妻在浴室的地板上发现他已死去,当时他年仅42岁。